La extinción de los vertebrados terrestres se está acelerando vertiginosamente en este siglo, afirma un estudio publicado este lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences. 

Este informe señala que el impacto negativo de las acciones humanas ha acabado con cientos de especies de vertebrados terrestres y puesto al límite de la extinción a muchas otras a una velocidad sin precedentes. De hecho, estima que en las próximas dos décadas desaparecerán en torno a 543 especies de estos animales, las mismas que en todo el siglo XX.

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En 2015, el biólogo de la universidad de Stanford Paul Ehrlich, coautor del estudio, ya había alertado que estábamos viviendo la sexta extinción animal masiva de la historia. Sin embargo, en este trabajo elaborado con colegas de distintas instituciones, no solo insiste en su hipótesis, sino que también esgrime que el peligro es mucho mayor de lo estimado cinco años atrás y que este amenaza la capacidad de la naturaleza para dar servicio a los humanos.

Animales en peligro de extinción

Este estudio de numerosas especies concluye que 515 tipos de vertebrados terrestres están en peligro de desaparecer -es decir que actualmente existen menos de 1.000 ejemplares de cada especie-, de estas, la mitad cuenta con menos de 250 integrantes, afirman.

Los investigadores aseguran que la mayoría de los animales que han observado que se enfrentan a la extinción se concentran en regiones tropicales y subtropicales afectadas por la actividad humana. Además, advierten que la pérdida acumulativa de colonias de numerosas especies ha tenido un impacto en la supervivencia de otras.

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El trabajo apunta como causantes al aumento de la población mundial, la destrucción de hábitats de muchas de estas especies, el comercio de animales, la crisis climática y la contaminación como desencadenantes de este crecimiento en el número de extinciones.

Debilidad para los ecosistemas

Los científicos argumentan que la pérdida de estos animales afecta directamente a numerosos ecosistemas como los arrecifes de coral, los desiertos o bosques, entre otros, pues en condiciones normales estos animales los mantienen en funcionamiento y fuertes.

En este sentido, consideran que esta pérdida de fuerza de los ecosistemas es un problema, ya que si son débiles, los ecosistemas son menos capaces de preservar climas estables, proporcionar agua potable, polinizar y proteger a la humanidad de desastres naturales y enfermedades, consignó EFE.


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