Las ciudades del planeta se podrían recalentar más de 4°C en un escenario de altas emisiones por el cambio climático y experimentar un descenso relativo en la humedad antes de 2100, según un estudio publicado este lunes en la revista Nature.

La investigación, a cargo de Lei Zhao -del Departamento de Ingeniería Civil y Medioambiental de la Universidad de Illinois– y un equipo de colegas, tiene en cuenta que más de la mitad de la población mundial vive en entornos urbanos.

El estudio señala que las áreas urbanas también tienden a calentarse más que las áreas rurales o suburbanas debido a que las superficies construidas con cemento o asfalto absorben más calor e inhiben el enfriamiento.

Descubrí más | Incluyen el impacto ambiental para medir el Índice de Desarrollo Humano


Los científicos consideran que se deben incorporar estas variables en las predicciones sobre cambio climático, como un factor crucial para comprender el clima urbano futuro, si bien admiten que hacerlo plantea desafíos.

Zhao y sus colegas desarrollaron un modelo estadístico que emula un complejo modelo de clima con regiones urbanas y aplicaron este emulador de clima urbano a los resultados de 26 modelos de clima global bajo escenarios de emisiones intermedias y altas.

Mediante ese proceso lograron cuantificar el cambio climático y la incertidumbre de cara a 2100.

  • Estimaron que antes de finales de siglo, el calentamiento medio por las ciudades del mundo se incrementará en 1,9 grados centígrados si hay emisiones intermedias.
  • Y aumentará en 4,4 grados centígrados si hay altas emisiones.

También predijeron un descenso casi universal en la humedad relativa de las ciudades, lo que haría que la evaporación de la superficie fuera más eficiente e implica la necesidad de recurrir a estrategias de adaptación como la ampliación de la vegetación urbana.

Los autores del estudio creen que estos resultados podrían ayudar a las autoridades a prever de manera más acertada cómo serán los cambios en ciudades específicas del mundo, durante el siglo XXI.